Программа «Tempus» содействует модернизации высшего образования в странах бывшего Советского Союза, Восточной Европе, Средиземноморском регионе, Центральной Азии и на Западных Балканах, прежде всего, через проекты кооперации между университетами. Она также способствует гармонизации систем высшего образования стран-партнеров с направлениями развития европейской системы высшего образования, такими как Лиссабонская повестка дня и Болонский процесс. В дополнение к сотрудничеству между организациями Программа «Tempus» способствует прямым контактам между людьми. Эта программа обеспечивает поддержку консорциумам вузов, состоящим, как правило, из университетов или университетских ассоциаций. В консорциум могут входить также и неакадемические партнеры, такие как представители бизнес-сообщества. Эта программа находится сейчас в четвертой фазе. Ее годовой бюджет насчитывает 35-39 миллионов евро. За целевое использование бюджета Программы «Tempus» отвечает специализированная европейская организация -Исполнительное агентство по образованию, аудиовизуальным средствам и культуре (EACEA).